Eczema que es (dermatitis atópica)

Una condición común de la piel, particularmente en niños pequeños, que incluye piel con picazón, seca y escamosa, generalmente en las mejillas, los brazos y las piernas

La información esencial

Eczema también llamado dermatitis atópica es una condición crónica de la piel que causa piel seca, con picazón y agrietada.

Normalmente comienza antes de los 5 años, pero continúa en aproximadamente la mitad de los casos, generalmente en una forma más leve, hasta la edad adulta.

La genética juega un papel en el desarrollo del eczema, particularmente una mutación en el gen responsable de producir una proteína llamada filagrina, que es una parte importante de la barrera protectora de nuestra piel.

No existe cura, pero algunas medidas de cuidado personal pueden ayudar, como:

  • Aplicar una crema hidratante regularmente
  • Usar una crema contra la picazón de venta libre
  • Reduciendo estrés
  • Evitar desencadenantes como jabones y limpiadores/detergentes fuertes, duchas calientes prolongadas, alérgenos (es decir, polen, ácaros del polvo, moho)

Es importante ser paciente y perseverar con su autocuidado. A menudo se necesita prueba y error para descubrir qué funciona mejor para su piel, pero la persistencia puede dar sus frutos con una mejora significativa de los síntomas.

Si las medidas de cuidado personal no son suficientes, su médico puede recomendarle un medicamento recetado más potente, pero muchos de estos tienen efectos secundarios, así que asegúrese de pedirle a su dermatólogo una lista completa de los efectos secundarios y discutir la decisión con él o ella. minuciosamente.

Eczema vs. Acné: El eczema y el acné son condiciones completamente diferentes, y el diagnóstico y el tratamiento son únicos para cada uno.

La ciencia

El eczema, médicamente conocido como dermatitis atópica, es una afección cutánea de larga duración que afecta a todas las etnias y causa picazón, sequedad y escamas en la piel, generalmente en las mejillas, los brazos y las piernas.

En la mayoría de los casos, el eczema comienza antes de los 5 años.

En el 90% de los casos, el eczema se presenta antes de los 5 años, a veces, ya en el segundo mes de vida.1 El eczema que comienza en la edad adulta es raro pero posible.

Aproximadamente el 10% de las personas experimentan eczema en algún momento de su vida,2 las mujeres experimentan síntomas un poco más a menudo que los hombres.

Síntomas

Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Piel seca
  • Picor
  • Enrojecimiento
  • Protuberancias pequeñas y elevadas, que pierden líquido y forman costras si se rascan. Por lo general, las protuberancias se desarrollan en las mejillas y en los pliegues de los codos y las rodillas.
  • Piel gruesa, agrietada y escamosa

Si la piel se infecta con bacterias, se pueden desarrollar pequeños bultos amarillentos llenos de pus llamados pústulas.

El eczema puede ocurrir en cualquier parte de la piel. Las ubicaciones más comunes incluyen:

El eczema es una afección crónica, lo que significa que a menudo persiste durante meses e incluso años. Los síntomas pueden desaparecer por un tiempo antes de contraatacar. Aproximadamente la mitad de las personas que tuvieron eczema en la infancia continúan teniendo síntomas en la edad adulta, aunque los síntomas tienden a ser más leves.

Causas del eczema

La causa exacta del eczema no está clara, pero sabemos que la genética juega un papel. Las personas con eczema tienen una mutación en el gen responsable de producir una proteína llamada filagrina.3 Filaggrin es un bloque de construcción esencial en la barrera protectora de nuestra piel: la epidermis. La epidermis preserva la integridad de la piel, manteniendo un nivel saludable de humedad en el interior y bacterias, virus y productos químicos nocivos en el exterior. La falta de filagrina, como es el caso de las personas con eczema, permite que la humedad escape de la piel y debilita la barrera protectora de la piel.

El eczema a menudo ocurre en más de un miembro de la familia. Por ejemplo, existe una probabilidad de aproximadamente el 50 % de que un niño desarrolle eczema si uno de sus padres lo tiene.2

Las investigaciones sugieren que los factores ambientales, como la contaminación del aire y la exposición al ozono y al humo del cigarrillo, también pueden contribuir al desarrollo del eczema.

Los niños con eczema también suelen tener una o más de estas condiciones:

  • Asma
  • Fiebre del heno
  • Alergias a los alimentos, particularmente a:
    • Nueces
    • Mariscos
    • Leche y lácteos

Diagnóstico

Su médico diagnosticará la afección observando de cerca la piel afectada y haciendo preguntas sobre sus síntomas. Por lo general, no se requieren pruebas.

Sin embargo, en algunos casos, el médico puede administrar una prueba de parche si sospecha que alguna otra enfermedad (p. ej., dermatitis alérgica de contacto) está causando sus síntomas o que tiene una alergia (p. ej., a la leche) que los agrava.

¿Qué es una prueba de parche? Se aplican parches adhesivos con pequeñas cantidades de diferentes alérgenos en la espalda. Los parches permanecen en la piel durante 2-3 días, después de lo cual el médico comprueba si alguno de los parches produjo una reacción en la piel. Si un parche con cierto alérgeno desencadena una reacción, es probable que este alérgeno provoque o agrave el eczema.

Tratamiento

No se puede curar el eczema, pero se puede aprender a controlar los síntomas. El eczema es una condición obstinada y duradera. Pueden pasar meses e incluso años antes de que descubra qué funciona mejor para sus síntomas o los de su hijo, e incluso después de un tratamiento exitoso, los síntomas pueden regresar. Es crucial ser paciente y constante con el cuidado de la piel. Algunas de estas medidas de cuidado personal pueden ayudar:

  • Aplicar cremas hidratantes al menos 2-3 veces al día. La piel seca empeora los síntomas y los humectantes ayudarán a mantener la piel hidratada durante todo el día.
  • Evita los jabones. Se sabe que los jabones secan la piel. En su lugar, opte por limpiadores suaves e hidratantes.
  • Evite las duchas largas y calientes. El agua caliente hace que tu piel pierda humedad después de una ducha más rápidamente.
  • Vea si puede prestar atención a lo que empeora sus síntomas y trate de evitar los desencadenantes. Algunos de los desencadenantes comunes incluyen:
    • Irritantes químicos como:
      • Detergente de lavandería
      • Champú
      • Limpiador de superficies
      • Jabón para manos y platos
    • Temperaturas frías
    • Temperaturas calientes y sudoración.
    • Alérgenos ambientales como polen, ácaros del polvo y moho
    • Estrés
  • Use una crema de hidrocortisona de venta libre para aliviar la picazón hasta dos veces al día, reduciendo la frecuencia a medida que mejoran los síntomas.
  • No rascar la piel afectada. Use ropa cómoda y transpirable y evite las telas que pican como la lana.
  • Tome un baño tibio (¡no caliente!). Agregue un cuarto de taza de bicarbonato de sodio o media taza de lejía doméstica común por cada bañera llena. Remoje por hasta 10 minutos, luego enjuague y seque suavemente su piel con una toalla suave. Aplicar una crema hidratante inmediatamente después. Remojar en agua tibia ayuda a que la piel absorba la humedad, y agregar bicarbonato de sodio o lejía puede ayudar a disminuir la inflamación. Además, bañarse ayuda a relajarse y aliviar el estrés. Recuerda hidratar tu piel inmediatamente después y nada de agua caliente. Tomar un baño 2-3 veces a la semana es lo correcto. Nota: Las personas sensibles a la lejía o con asma deben consultar primero con un médico.

Si las medidas de cuidado personal no son suficientes, su médico puede recetarle uno o varios de los siguientes tratamientos:

Corticoides tópicos: Las cremas o ungüentos que contienen corticoides ayudan a controlar el picor y reducen la inflamación. Las cremas recetadas son más potentes que sus alternativas de venta libre y deben usarse estrictamente según lo recetado. Un uso excesivo puede causar efectos secundarios, tales como:

  • Adelgazamiento o engrosamiento de la piel
  • oscurecimiento de la piel
  • Estrías

Los efectos secundarios menos comunes, pero más peligrosos, incluyen:

  • Problemas oculares (p. ej., glaucoma y cataratas)
  • Acné
  • Foliculitis
  • supresión suprarrenal

Inhibidores tópicos de la calcineurina: La respuesta inmune del cuerpo es lo que causa picazón y enrojecimiento en el eczema. Las cremas que contienen inhibidores de la calcineurina, como el tacrolimus o el pimecrolimus, inhiben esta respuesta inmunitaria, lo que disminuirá la picazón y el enrojecimiento. Nota: A algunos pacientes que recibieron pimecrolimus se les diagnosticó cáncer de piel o linfoma (un tipo de cáncer de la sangre), aunque es poco probable que el cáncer fuera un efecto secundario causado por el medicamento.2

Los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de calcineurina incluyen:

Antibióticos tópicos: Su médico puede recetarle cremas antibióticas para tratar o prevenir infecciones bacterianas de la piel.

Los efectos secundarios más comunes de los antibióticos tópicos incluyen:

Medicamentos biológicos: La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó recientemente el primer medicamento diseñado genéticamente (que contiene ADN humano) para el eczema de moderado a severo, llamado dupilumab (Dupixent®). Dupilumab bloquea la respuesta inmune y reduce los síntomas como picazón y enrojecimiento.

Los efectos secundarios húmedos comunes de dupilumab incluyen:

  • Conjuntivitis (ojo rosa)
  • Herpes labial en los labios y la boca.
  • Inflamación en el lugar de la inyección.

Terapia de luz: La terapia de luz, también llamada fototerapia, literalmente significa tratamiento con un tipo especial de luz. Se puede recomendar si los medicamentos tópicos son ineficaces.

Los efectos secundarios más comunes de la terapia de luz incluyen:

Corticosteroides orales: Reservado para los casos más severos. En general, no se recomienda debido a efectos secundarios graves como:

  • Cambios de humor
  • Visión borrosa
  • Debilidad muscular
  • Moretones con facilidad
  • Hinchazón
  • Osteoporosis (debilidad de los huesos)
  • Acné
  • problemas oculares

Eczema vs. Acné

Eczema vs Acné

El eczema y el acné son condiciones diferentes y no relacionadas. Su médico diferenciará fácilmente uno de otro observando su piel.

El eczema y el acné no se excluyen mutuamente, lo que significa que puede tener ambos simultáneamente. Por ejemplo, puede tener eczema en la cara y acné en la espalda.

Resumen

El eczema es una afección crónica de la piel que causa piel seca, con picazón y agrietada. No existe cura, pero tomar medidas de cuidado personal como aplicar una crema hidratante, evitar los desencadenantes y usar una crema contra la picazón de venta libre puede ayudar a aliviar los síntomas. Si las medidas de cuidado personal son insuficientes, su médico puede recomendar un medicamento recetado más potente.

Con el eczema, es importante ser paciente y perseverar en el cuidado de la piel. Puede tomar tiempo antes de descubrir qué funciona mejor para su piel, pero si es persistente, puede mejorar significativamente sus síntomas y evitar que la enfermedad se deteriore. Referencias

  1. Eczema. Academia Americana de Dermatología (2018). https://www.aad.org/public/diseases/eczema/atopic-dermatitis#overview
  2. Eczema. Asociación Nacional de Eczema (2019). https://nationaleczema.org/eczema/types-of-eczema/atopic-dermatitis/
  3. O’Regan, GM, Sandilands, A., McLean, WHI e Irvine, AD Filaggrin en el eczema. Revista de Alergia e Inmunología Clínica 122689 – 693 (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18774165
  4. Puri, P., Nandar, SK, Kathuria, S. y Ramesh, V. Efectos de la contaminación del aire en la piel: una revisión. Indio J Dermatol Venereol Leprol. 83415-423 (2017).

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