¿La exposición al sol empeora las cicatrices del acné?

¿La exposición al sol empeora las cicatrices del acné?

Podría, pero pocos estudios han analizado la cuestión

La información esencial

Muchos médicos advierten a los pacientes que el sol puede interrumpir la curación y empeorar las cicatrices. Pero solo dos estudios pequeños han investigado qué hace la exposición al sol en las cicatrices, y ninguno de los estudios analizó específicamente las cicatrices del acné. Aún así, esto es lo que encontraron los dos estudios:

Estudio 1: Realizado en conejos: mostró que la luz ultravioleta disminuido tamaño de la cicatriz

Estudio 2: Realizado en humanos: mostró que la radiación UV aumentó tamaño de la cicatriz

Como puede ver, los resultados son contradictorios. Pero dado que es mucho mejor estudiar la piel humana, debemos darle mucho más peso al segundo estudio.

La línea de fondo: Los dermatólogos recomiendan que protejas tu piel del sol para reducir las cicatrices, y yo los respaldo. Por lo que podemos decir de la ciencia hasta ahora, que es ciertamente débil, si tiene acné y es propenso a las cicatrices, es más seguro limitar su exposición al sol.

La ciencia

Hasta el 95% de las personas que han tenido acné tienen al menos alguna cicatriz.1,2 A pesar de lo comunes que son estas cicatrices, los científicos no saben mucho acerca de cómo la radiación ultravioleta (UV) del sol influye en las cicatrices.3

Hasta el momento solo se han realizado dos estudios:

  1. Estudio 1: Sobre los animales
  2. Estudio 2: En humanos

Los resultados de estos estudios son contradictorios.

Dos estudios sobre el sol y la cicatrización

El estudio de los animales

Un estudio realizado en conejos encontró que la luz ultravioleta reducido el tamaño de las cicatrices. Pero recuerde, este estudio se realizó en conejos y no en piel humana, por lo que sus resultados son preliminares.

Cirugía Plástica y Reconstructiva

Uno de los pocos estudios que analiza específicamente las cicatrices es un estudio de 2008 en la revista Cirugía Plástica y Reconstructiva que exploró el efecto de la luz ultravioleta de alta dosis, que es similar a la luz del sol, sobre la cicatrización en ocho conejos. El estudio encontró que la luz ultravioleta en realidad podría ser útil para reducir el tamaño de las cicatrices. Los científicos hicieron cuatro pequeñas heridas en cada una de las orejas de los conejos y, 15 días después, expusieron la mitad de las heridas a la luz ultravioleta una vez al día durante una o dos semanas. Las heridas del oído que recibieron la luz ultravioleta dieron como resultado cicatrices que eran entre un 52 y un 74 % más pequeñas que las cicatrices de las heridas no expuestas, lo que sugiere que la radiación ultravioleta podría ser útil.4

El estudio humano

También se realizó un estudio en humanos y, por lo tanto, debemos dar más peso a sus resultados. Encontró lo contrario, que la radiación ultravioleta aumentó el tamaño de las cicatrices.

Acta Dermato-venereologica

En el ensayo de estudio controlado aleatorizado, que se publicó en la revista Acta Dermato-Venereologica, los dermatólogos hicieron varias heridas pequeñas en las nalgas de 14 hombres y expusieron la mitad de esas heridas a la radiación ultravioleta. Después de 12 semanas, encontraron que las cicatrices expuestas a los rayos UV «eran significativamente, aunque solo un poco más grandes» que las que no estuvieron expuestas.

Un dermatólogo, que no sabía qué muestras eran cuáles, también evaluó la apariencia de las cicatrices y encontró consistentemente que las expuestas a los rayos UV se veían peor.

Los resultados indican que, contrariamente a algunos de los hallazgos en animales, la radiación UV puede tener un efecto pequeño pero negativo en la apariencia de la cicatriz.3

Sin embargo, debido a que solo hay este estudio en humanos, y el experimento probó solo a 14 personas, es difícil llegar a una conclusión firme sobre lo que la radiación UV le hace a las cicatrices. Y debido a que ningún estudio ha analizado las cicatrices del acné, no podemos decir con certeza si la radiación UV es buena o mala para las cicatrices del acné.

Pero la preponderancia de la evidencia que tenemos, a pesar de que recién comienza a filtrarse, tendería a señalar que evitar el sol es una buena idea si desea limitar las cicatrices.

No tenemos estudios que analicen directamente el sol y sus efectos en las cicatrices del acné específicamente

Cómo el sol podría ayudar o perjudicar

Aunque los estudios hasta ahora no son concluyentes, aún podemos ver cómo el sol afecta varios factores en la piel. Esto puede darnos una mejor pista sobre cómo el sol puede afectar las cicatrices del acné. Sin embargo, como verá a medida que lea, incluso esta evidencia es mixta.

Colágeno

El colágeno es una proteína estructural de la piel y es la fuerza motriz de la cicatrización. Hay dos tipos de cicatrices de acné, y el colágeno es el principal impulsor de ambos:

  1. Cicatrices marcadas: Estas son la mayoría de las cicatrices del acné y están marcadas debajo de la superficie de la piel. Estos tipos de cicatrices ocurren cuando una lesión de acné se cura y queda menos colágeno en la piel.
  2. Cicatrices levantadas: Estos son mucho menos comunes y se elevan por encima de la superficie de la piel. Estos tipos de cicatrices ocurren cuando una lesión de acné se cura y queda más colágeno en la piel.5

Se sabe que la radiación UV reduce el colágeno. En realidad, esto puede suceder con bastante rapidez, a las pocas horas de la exposición al sol.3 El sentido común nos diría que debido a esto, el sol podría empeorar las cicatrices del acné, pero sería útil para las cicatrices elevadas. Sin embargo, debido a que la investigación es limitada, no lo sabemos con certeza.

Inflamación

Otra idea de cómo la exposición al sol podría influir en la cicatrización es a través de la inflamación. La inflamación es una respuesta inmunitaria que puede interferir con el proceso de curación de las lesiones del acné y es uno de los principales impulsores de la cicatrización. Debido a que las quemaduras solares son, por definición, inflamación de la piel, podrían ser dañinas si impiden aún más la cicatrización adecuada.3

Sin embargo, paradójicamente, la radiación UV también puede suprimir el sistema inmunológico, lo que significaría menos inflamación. Después de provocar inicialmente una respuesta, los rayos UV tienen un efecto escalofriante, amortiguando la respuesta en la piel. En última instancia, esto podría significar una reducción de la cicatrización.4

Cicatrización de la herida

Otra forma en que los rayos del sol pueden afectar la cicatrización es ralentizando la cicatrización de heridas. Médicamente hablando, las lesiones de acné son heridas pequeñas, y cuanto mejor cicatricen estas heridas, menos cicatrices dejarán. Un estudio en ratones encontró que los rayos UV del sol podrían retrasar la cicatrización de heridas.6 Sin embargo, debemos tener en cuenta que este fue un estudio en animales y las heridas en cuestión eran profundas en la piel, por lo que es difícil decir cuánto se aplicarían estos hallazgos a la curación de las lesiones de acné en humanos.

Entonces, como podemos ver, el jurado aún está deliberando. El sol puede potencialmente crear inflamación, lo que significa que el sol puede ser malo para las cicatrices marcadas ya que la inflamación puede reducir la producción de colágeno. Los rayos del sol también podrían retrasar la cicatrización de heridas, lo que también podría contribuir a empeorar las cicatrices. Por otro lado, el sol puede suprimir el sistema inmunológico, lo que podría reducir la inflamación.

El resultado final: no sabemos si el sol es bueno o malo para las cicatrices, pero los médicos aún recomiendan proteger la piel

Los expertos coinciden en que debes proteger tu piel del sol

Los científicos claramente necesitan investigar más, pero incluso los autores del estudio con conejos, que descubrieron que la radiación ultravioleta podría ser útil, aún no están listos para decirle a la gente que busque el sol si tiene cicatrices o está sanando una herida. En su artículo, escriben, «el protector solar aún debe usarse como protección primaria cuando la piel está expuesta a la luz solar directa».4

La radiación ultravioleta, además de posiblemente empeorar las cicatrices del acné, puede causar quemaduras solares y cáncer de piel, por lo que es importante protegerse. Use protector solar o trate de evitar la exposición excesiva al sol, y especialmente las quemaduras solares, si tiene acné. Referencias

  1. Werschler, WP, Herdener, RS, Ross, VE & Zimmerman, E. Tratamiento de cicatrices de acné: ¿Qué hay de nuevo? Consenso de los expertos. J Clin Aesthet Dermatol 8T2 – T8 (2015). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4570086/
  2. Fabbrocini, G. et al. Cicatrices de acné: patogenia, clasificación y tratamiento. Dermatol Res Pract 893080 (2010). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20981308
  3. debido, e. et al. Efecto de la radiación UV en las cicatrices cutáneas: un ensayo aleatorizado y controlado con evaluaciones clínicas, de reflectancia cutánea, histológicas, inmunohistoquímicas y bioquímicas. Acta Derm Venereol 8727 – 32 (2007). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17225012
  4. Marrón, RJ et al. La exposición a la luz ultravioleta en dosis altas reduce la hipertrofia de la cicatriz en un modelo de oreja de conejo. Cirugía plástica de reconstrucción 1211165-72 (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18349633
  5. Juckett, G. & Hartman-Adams, H. Manejo de cicatrices hipertróficas y queloides. Am Fam Médico 80253 – 260 (2009). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19621835
  6. Liu, H., Yue, J., Lei, Q., Gou, X., Chen, SY, He, YY y Wu. X. El ultravioleta B inhibe la cicatrización de heridas en la piel al afectar la dinámica de adhesión focal. Fotoquímica Fotobiol 91909-916 (2015).

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