¿La intolerancia a la lactosa se relaciona con el acné?

Hasta ahora, un estudio muestra que las personas que son intolerantes a la lactosa pueden sufrir menos acné

La información esencial

Las personas con intolerancia a la lactosa no pueden digerir completamente el azúcar (lactosa) de los productos lácteos, cuyo consumo conduce a:

Pero ¿qué pasa con el acné? ¿Ingerir productos lácteos provoca acné cuando eres intolerante a la lactosa o tolerante a la lactosa? Solo un estudio reciente ha explorado el vínculo entre la intolerancia a la lactosa y el acné. Según este estudio, personas que son intolerantes a la lactosa son menos probable sufrir de acné en comparación con aquellos que son tolerantes a la lactosa, y si las personas intolerantes a la lactosa desarrollan acné, su acné tiende a ser menos severo. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar esta conexión.

Mi opinión sobre esto: La razón por la que quería analizar la tolerancia a la lactosa y el acné es porque hay mucha confusión sobre si los lácteos y el acné están relacionados. Me preguntaba si tal vez los productos lácteos solo provocaban más síntomas de acné en las personas que no podían digerirlos correctamente. Sin embargo, resulta que, según el único estudio que se ha publicado sobre este tema hasta la fecha, podría ser cierto lo contrario: las personas que pueden digerir los lácteos pueden experimentar más acné. Si esto realmente es cierto, lo cual es demasiado pronto para decirlo con certeza, ¿por qué sería esto? Podría deberse a que cuando las personas tolerantes a la lactosa ingieren productos lácteos, su cuerpo convierte efectivamente la lactosa en azúcar, y existe cierta evidencia de que las dietas altas en azúcar pueden provocar más síntomas de acné.

La ciencia

El cuerpo necesita lactasa para digerir adecuadamente los lácteos

Casi todos los bebés pueden digerir la leche y específicamente lactosa, el azúcar de la leche y otros productos lácteos. Para digerir los lácteos, el cuerpo necesita una enzima específica en el intestino delgado llamada lactasa. La lactasa descompone la lactosa en glucosa y galactosa, que luego pasan a través de la pared del intestino al torrente sanguíneo, donde el cuerpo las usa como energía.

Digestión de lactosa vs.  Intolerancia a la lactosa

Después de la infancia, la mayoría de las personas producen gradualmente menos lactasa, lo que reduce la capacidad de digerir la lactosa. Por lo tanto, la mayoría de las personas en el mundo (alrededor del 65%1) eventualmente desarrollar no persistencia de lactasalo que significa que el cuerpo no persiste en producir suficiente lactasa para digerir los lácteos.

Las personas que pueden digerir los lácteos hasta la edad adulta pueden hacerlo porque sus cuerpos continúan produciendo lactasa y se dice que tienen persistencia de lactasa.

¿Quién mantiene la persistencia de la lactasa y quién no?

La persistencia de la lactasa es más común en poblaciones que han consumido lácteos durante muchos siglos. Por ejemplo, se cree que los europeos del norte introdujeron los productos lácteos en la dieta hace unos diez mil años, lo que provocó una mutación genética (una alteración hereditaria permanente en un gen) que subyace a la persistencia de la lactasa. Hoy en día, las personas en los países del norte de Europa consumen productos lácteos durante toda su vida, al igual que lo hicieron sus antepasados. Por el contrario, en muchas partes de Asia, un lugar donde históricamente la gente no usaba la leche animal como alimento, la gran mayoría de las personas tienen no persistencia de la lactosa.

En esta tabla se muestra el porcentaje de personas con no persistencia de lactasa por grupo étnico:3

No persistencia de lactasa en varios grupos étnicos

¿Todos los que no tienen persistencia de lactasa experimentan intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa es esencialmente lo mismo que la falta de persistencia de la lactasa. La única diferencia es que algunas personas no persistentes de lactasa no experimentan síntomas, pero todas las personas intolerantes a la lactosa sí lo hacen. En otras palabras, la falta de persistencia de la lactasa no siempre conduce a la intolerancia a la lactosa.

La mayoría de la población mundial es no persistente a la lactasa, pero no todos experimentan los síntomas de la intolerancia a la lactosa ya que otros factores también afectan la tolerancia, como:4

  • La cantidad de lácteos consumidos y cuánto se consume a la vez. En otras palabras, si una persona no persistente de lactosa solo come una pequeña cantidad de productos lácteos, es posible que no experimente síntomas.
  • La cantidad de lactosa en el producto lácteo. Como ejemplo, la crema agria contiene mucha menos lactosa en comparación con la leche, por lo que la crema agria produce muchos menos síntomas.

Según el Instituto Nacional de Salud, “La mayoría de las personas con falta de persistencia de la lactasa retienen algo de actividad de la lactasa y pueden incluir cantidades variables de lactosa en sus dietas sin experimentar síntomas. A menudo, las personas afectadas tienen dificultad para digerir la leche fresca, pero pueden comer ciertos productos lácteos como el queso o el yogur sin molestias”.2

[There is a list of various dairy products and how much lactose they contain further down in this article.]

Una mirada más cercana a la intolerancia a la lactosa en el cuerpo

Cuando la enzima lactasa está ausente, la lactosa no se puede descomponer y, por lo tanto, permanece en el intestino. Desde el intestino delgado, la lactosa luego se transporta al intestino grueso, donde las bacterias la transforman en una forma de azúcar que no puede atravesar la pared intestinal llamada monosacárido. Estos monosacáridos permanecen en el intestino y atraen más agua, convirtiendo las heces normales en diarrea. Además, el proceso de convertir la lactosa en monosacáridos produce gases que causan hinchazón, dolor abdominal, gases y diarrea.3

El siguiente diagrama muestra lo que sucede cuando el cuerpo ya no produce lactasa adecuada y la persona experimenta intolerancia a la lactosa.

Intolerancia a la lactosa

Síntomas de intolerancia a la lactosa

Síntomas de la intolerancia a la lactosa

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa generalmente ocurren entre 30 minutos y 2 horas después de comer o beber lácteos. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor abdominal
  • Hinchazón del vientre causada por la presencia de gas en los intestinos, lo que puede provocar diarrea.

Las personas también pueden experimentar:

  • Estreñimiento
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • aturdimiento
  • Dolor muscular3

Intolerancia a la lactosa y acné

Hasta la fecha, solo un estudio ha buscado una relación entre la intolerancia a la lactosa y el acné. Este estudio concluyó que las personas que son intolerantes a la lactosa tienen menos probabilidades de sufrir acné o, si lo hacen, tienden a tener un acné menos severo en comparación con las personas que son tolerantes a la lactosa.

Revista de la Academia Europea de Dermatología y Venereología

El estudio se realizó en los Estados Unidos y se publicó en el Revista de la Academia Europea de Dermatología y Venereología en 2019. Los investigadores revisaron los registros médicos de más de 6 millones de pacientes para encontrar pacientes a los que se les hubiera diagnosticado intolerancia a la lactosa o acné durante un período de 17 años. Los científicos incluyeron a todos los pacientes entre las edades de 18 y 89 años que recibieron uno o ambos de estos dos diagnósticos entre enero de 2001 y noviembre de 2017.

Los investigadores encontraron que de un total de 2970 pacientes con intolerancia a la lactosa, solo el 7,7 % tenía un diagnóstico de acné. Por otro lado, de los 272.125 pacientes tolerantes a la lactosa, el 15,2% padecía acné. En otras palabras, las personas tolerantes a la lactosa tenían el doble de probabilidades de tener acné que las personas intolerantes a la lactosa.

Además, los pacientes intolerantes a la lactosa que tenían acné tenían muchas menos probabilidades de tener formas graves de acné en comparación con los pacientes tolerantes a la lactosa.

Los investigadores especularon que consumir productos lácteos podría elevar los niveles de una hormona llamada IGF-1, que está indirectamente relacionada con el acné. Dado que las personas intolerantes a la lactosa no pueden digerir los productos lácteos, es posible que no experimenten este aumento de IGF-1 y, por lo tanto, es menos probable que desarrollen acné. Sin embargo, los científicos también destacaron las limitaciones de su estudio, como que solo pudieron acceder a breves registros médicos de cada paciente, realizados en el momento del diagnóstico inicial. Por lo tanto, no pudieron probar que el consumo de lácteos contribuye al acné o que la intolerancia a la lactosa hace que el acné sea menos probable. Los autores del estudio señalaron la necesidad de realizar más investigaciones en esta área.5

Las personas intolerantes a la lactosa pueden ser menos propensas a desarrollar acné

¿Por qué las personas tolerantes a la lactosa pueden experimentar más acné?

Intolerancia a la lactosa y nivel de azúcar en la sangre

Cuando una persona tolerante a la lactosa ingiere productos lácteos, la enzima lactasa en su intestino descompone la lactosa en dos azúcares:

  1. Glucosa
  2. galactosa

En una persona que es intolerante a la lactosa y/o no persistente a la lactosa, su intestino no puede descomponer la lactosa y convertirla en estos azúcares.

En otras palabras, cuando las personas tolerantes a la lactasa consumen productos lácteos, experimentan un pico de azúcar en la sangre.3

Cierta evidencia muestra que comer alimentos azucarados puede provocar picos de azúcar en la sangre, lo que luego conduce a una cascada hormonal que podría provocar más síntomas de acné. ¿Podría ser simplemente que las personas que son tolerantes a la lactosa terminan con más azúcar en su torrente sanguíneo después de consumir lácteos? Es una hipótesis interesante, pero lejos de ser probada. Necesitaremos mucha más investigación en esta área antes de poder decirlo con seguridad.

Tolerante o intolerante a la lactosa: ¿Qué implica esto para mí?

No todas las personas con falta de persistencia de lactasa experimentan intolerancia a la lactosa. Si no tiene lactasa persistente y solo consume una pequeña cantidad de alimentos que contienen lactosa a lo largo del día, es posible que no experimente ningún síntoma. Como puede ver en la siguiente tabla, algunos productos lácteos tienen más o menos lactosa que otros.4

Contenido de lactosa en productos lácteos

Las personas que son intolerantes a la lactosa y desean reducir o eliminar los síntomas pueden optar por evitar por completo los alimentos que contienen lactosa.4

Actualmente no existe un tratamiento para la intolerancia a la lactosa, pero existen tabletas de venta libre que contienen la enzima lactasa. Estas tabletas deben tomarse al comienzo de una comida para que la enzima lactasa en las tabletas pueda proporcionar suficiente lactasa en el intestino. Los estudios demuestran que estas tabletas son efectivas para reducir los síntomas de la intolerancia a la lactosa.3

Si no experimenta problemas al consumir productos lácteos, pero sufre de acné, puede intentar reducir el consumo de dichos productos para ver si eso resulta en menos brotes. Sabemos que digerir la lactosa provoca un aumento del azúcar en la sangre y esto puede afectar el acné. Incluso si lo hace hasta cierto punto, es poco probable que eliminar los lácteos aclare la piel, pero podría ser algo interesante para probar. Para obtener más información, consulte este artículo sobre la dieta y el acné. Referencias

  1. Ingram, C.J. et al. La digestión de la lactosa y la genética evolutiva de la persistencia de la lactasa. Hum gineta 124579 – 591 (2009). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19034520
  2. Intolerancia a la lactosa – Genetics Home Reference – NIH (2020). https://ghr.nlm.nih.gov/condition/lactose-intolerance#expand-collapse-start
  3. Harrington, LK & Mayberry, JF Una reevaluación de la intolerancia a la lactosa. Int J Clin Pract 621541 – 1546 (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18822024
  4. Lomer, MC, Parkes, GC & Sanderson, JD Artículo de revisión: intolerancia a la lactosa en la práctica clínica: mitos y realidades. Alimento Pharmacol Ther 2793 – 103 (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17956597
  5. Orrell, KA, Kelm, RC, Murphrey, M., Nagiredla, S., Wu, B., Abu-Zayed, H., Schlosser, BJ, West, DP y Nardone, B. Frecuencia del acné en adultos intolerantes a la lactosa : un análisis transversal retrospectivo dentro de una gran población de pacientes del medio oeste de EE. UU. J Eur Acad Dermatol Venereol 33e190-e191 (2019). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30663122

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