¿Qué es un punto blanco?

Una espinilla es un poro obstruido pequeño, blanco o del color de la piel

La información esencial

Los puntos blancos, también conocidos como comedones cerrados, son lesiones pequeñas, no inflamatorias, blancas o del color de la piel que se desarrollan con mayor frecuencia en la cara, particularmente en la nariz y alrededor de la boca. Son más comunes durante la adolescencia, pero se pueden ver a cualquier edad.

Estas lesiones se desarrollan cuando un poro se obstruye y comienza a llenarse de grasa atrapada en la piel. Un punto blanco permanece en la piel solo unos pocos días, antes de desaparecer por sí solo o convertirse en una lesión inflamatoria, como una pápula, una pústula, un nódulo o un quiste.

No debe confundirse con una pústula: Cuando las personas piensan en un «punto blanco», a menudo piensan en una lesión roja y dolorosa con un centro blanco o amarillo. Sin embargo, esto no es un punto blanco, sino que se llama pústula. Un punto blanco no está rojo ni dolorido, y es más pequeño que una pústula.

La ciencia

Los puntos blancos son pequeños poros obstruidos (comedones) blancos o del color de la piel que se forman principalmente en la nariz y en el área alrededor de la boca, pero también se pueden encontrar en otras partes de la cara, el cuello y el cuerpo.

Los dermatólogos clasifican los puntos blancos como lesiones de acné «no inflamatorias» porque no están rojas, hinchadas ni dolorosas.

Los puntos blancos se forman cuando un poro se obstruye por completo y la grasa de la piel queda atrapada en su interior. Una vez que se desarrolla un punto blanco en la piel, permanece durante varios días, después de lo cual se cura por sí solo o se convierte en una lesión inflamatoria del acné que se vuelve roja y dolorosa.

La mayoría de las personas desarrollan puntos blancos en la adolescencia o la adultez temprana, pero también es común desarrollarlos a una edad más temprana o más avanzada.1-3

Cómo se desarrollan los puntos blancos

Cómo se desarrollan los puntos blancos

Los puntos blancos se desarrollan en dos pasos:

Paso 1: bloqueo del poro y formación de un microcomedón

Todas las lesiones de acné comienzan con folículos pilosos microscópicos, a menudo denominados poros, en la piel. Adjuntas a estos poros hay glándulas, llamadas glándulas sebáceas, que producen aceite para la piel, llamado sebo. Normalmente, después de que las glándulas sebáceas produzcan sebo, el sebo sube lentamente por el poro hacia la superficie de la piel donde es expulsado sobre la superficie de la piel. Sin embargo, en el acné, la abertura del poro se bloquea con células de la piel y esto da como resultado el desarrollo de un poro obstruido, llamado comedón. Cuando el poro se bloquea por primera vez, la lesión se denomina microcomedón y no se puede ver a simple vista.

Paso 2 – Formación de puntos blancos (comedones)

Después de que se forma un microcomedón, el sebo, que no puede escapar del poro, comienza a acumularse. Eventualmente, el microcomedón se vuelve más grande debido a esta acumulación de sebo. Cuando el microcomedón crece lo suficiente como para ser visible a simple vista, se denomina comedón.

Hay dos tipos de comedones, puntos blancos y puntos negros.

Puntos blancos y puntos negros
  1. Puntos blancos: Los puntos blancos también se llaman comedones cerrados, porque la apertura del poro está completamente bloqueada y nada puede entrar o salir. Cuando el sebo no puede escapar, se acumula, y esta acumulación de sebo le da a la espinilla su característico tono blanco o color piel. Una vez desarrollado, un punto blanco permanece en la piel durante 3 a 12 días. Después de este tiempo, sanará por sí solo, lo que ocurre en aproximadamente el 25 % de los puntos blancos, o se convertirá en una lesión inflamatoria del acné que se vuelve roja y dolorosa, lo que ocurre en aproximadamente el 75 % de los puntos blancos.
  2. Puntos negros: Los puntos negros también se llaman comedones abiertos, porque la apertura del poro no está completamente bloqueada, lo que permite que el aire penetre en el poro. Cuando el oxígeno del aire entra en el poro, sufre una reacción química que da lugar al característico color marrón oscuro o negro. Contrariamente a la creencia popular, el color oscuro de un punto negro no se debe a la suciedad, sino a la oxidación (reacción química con el oxígeno) del pigmento melanina, que se encuentra en el sebo. Una vez desarrollado, un punto negro puede permanecer en la piel durante varias semanas o incluso meses.1-6

¿Qué causa una espinilla?

Factores que afectan los puntos blancos

Se cree que varios factores contribuyen al desarrollo de los puntos blancos, entre ellos:

  • Inflamación: Aunque los puntos blancos se clasifican como lesiones de acné «no inflamatorias» porque no están rojos, inflamados ni dolorosos, los investigadores han encontrado algunas moléculas inflamatorias en los puntos blancos. Un estudio descubrió que una molécula inflamatoria llamada interleucina 1 (IL-1) se encuentra en hasta el 76 % de los comedones, incluidos los puntos blancos y negros. Esto sugiere que aunque los puntos blancos no están rojos, hinchados o doloridos, casi siempre hay inflamación presente en ellos que probablemente afecta su desarrollo.
  • Hormonas: Las hormonas, especialmente los andrógenos, que son hormonas masculinas presentes tanto en hombres como en mujeres, juegan un papel vital en el desarrollo del acné. De hecho, sin hormonas, el acné no existiría. Un aumento en las hormonas conduce al desarrollo de todas las lesiones de acné, incluidas las espinillas.
  • Acumulación de células de la piel: Las células de la piel, conocidas como queratinocitos, están en constante estado de renovación. En una piel sana, se producen dentro de la piel, se mueven lentamente hacia la superficie de la piel y se desprenden de forma equilibrada. En el acné, el equilibrio está desequilibrado y estas células de la piel no mueren a tiempo y se desprenden como deberían. Esto provoca una acumulación tanto de células nuevas de la piel como de células muertas de la piel a lo largo de la pared del poro. Esta acumulación conduce a un poro obstruido y al desarrollo de comedones, incluidos puntos blancos y puntos negros.
  • Bordillo: La queratina es una proteína pegajosa producida por los queratinocitos que hace que los queratinocitos se peguen entre sí, evitando que las células se desprendan de la piel como deberían, lo que provoca la obstrucción de los poros.7

Además, la bacteria del acné llamada C. acnes también puede desempeñar un papel en el desarrollo de puntos blancos. Los investigadores todavía están tratando de determinar en qué punto de la formación de una lesión de acné estas bacterias comienzan a crecer demasiado. Un estudio encontró que incluso los poros que apenas comienzan a obstruirse ya pueden contener C. acnes bacterias Sin embargo, no está claro exactamente qué papel pueden desempeñar estas bacterias en convertir un poro que comienza a obstruirse en una auténtica lesión de acné.8

Conclusión

Whitehead Blackhead Pápula Pústula Nódulo

Los puntos blancos, también conocidos como comedones cerrados, son lesiones pequeñas, no inflamatorias, blancas o del color de la piel que se desarrollan con mayor frecuencia en la cara. Estas lesiones se desarrollan cuando un poro se obstruye con células de la piel y este poro obstruido comienza a llenarse de sebo (aceite de la piel). Una espinilla normalmente permanece en la piel solo unos pocos días, antes de curarse por sí sola o convertirse en una lesión inflamatoria, como una pápula, una pústula, un nódulo o un quiste. Referencias

  1. Punto. et al. La alineación y el seguimiento asistidos por computadora de las lesiones de acné indican que la mayoría de las lesiones inflamatorias surgen de comedones y de novo. J Am Acad Dermatol 58603 – 608 (2008). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18249468
  2. Thiboutot, D. El papel de la hiperqueratinización folicular en el acné. Tratamiento dermatológico J 115-8 (2000). https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/095466300750163645
  3. Brogden, R. y Goa, K. Adapalene. drogas 53511 – 519 (1997). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9074847
  4. Kunachak, S. Tratamiento con láser para el acné vulgar. Am J Cosmet Surg 12127 – 131 (1995). https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/074880689501200206
  5. Saurat, J. Objetivos estratégicos en el acné: el cambio de comedones en cuestión. Dermatología 231105 – 111 (2015). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26113292
  6. Orentreich, N. & Durr, N. La evolución natural de los comedones en pápulas y pústulas inflamatorias. J Investig Dermatol 62316 – 320 (1974). https://core.ac.uk/download/pdf/82174419.pdf
  7. Tanghetti, E. El papel de la inflamación en la patología del acné. J Clin Aesthet Dermatol 627 – 35 (2013). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3780801/
  8. Josse, G., Mias, C., Le Digabel, J. et al. Alta colonización bacteriana y actividad de lipasa en microcomedones. Exp Dermatol 29168‐176 (2020).

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